肌のアンチエイジング

モズクやコンブのねばねばに含まれるフコイダンは、さまざまな効果が期待されています。いろいろな海藻に含まれていることがわかっていますが、その中でも含有量が多いのがガゴメコンブです。海流の強い地域に生えるコンブであり、ぬめりが強くあまり食用にはされてきませんでした。ですが、フコイダンの発見と活用により、がぜん注目を集めるようになったといえるでしょう。

こうしたぬめりの中にはフコイダンが含まれており、自分自身を守るためのバリアとしても使われています。傷がついても、治癒力を高めることで、生き延びてきたのです。

フコイダンのさまざまな機能が注目されてきてはいますが、治癒力を高める細胞賦活性作用を利用して美容に活用する方法があります。コラーゲンとヒアルロン酸が大切であるということは、かなり浸透してきているところでしょう。フコイダンを使い、この細胞同士をつなぎ合わせて、しわの原因を排除しようという考え方です。

弾力性を保つためのコラーゲンをつなぎ合わせることで肌にハリを持たせ、水分を蓄えるために必要なヒアルロン酸の酸化分解を抑制させます。保湿と保水をおこない、さらにシミのもとであるメラニン色素の生成を阻害させることにも役立てられているのですから、フコイダンがいかに注目されているのかがうかがえるでしょう。

ピロリ菌とフコイダン

フコイダンが注目されるようになった理由のひとつに、ピロリ菌の現象ということが挙げられます。健胃作用でもフコイダンは知られていますが、胃を活発にさせるだけではなく、ピロリ菌を排出させてしまうことがわかってきているのです。

ピロリ菌は、胃の粘膜の中にある硫酸基に結びついてしまうことが、大きな問題とされています。粘膜に結びついてしまうということは、ここから排出できないことを意味しているでしょう。ところが、フコイダンも硫酸基であるということがポイントです。ピロリ菌が好物としている硫酸基ですので、フコイダンにも結び付きます。胃の粘膜の代わりにピロリ菌と結びつき、そのまま腸へ流していってくれるのです。つまり、薬を使ったりすることもなく、ピロリ菌を除去することができるといえるでしょう。完全に除去することはできなくても、大きく減少させることにより、胃を守っていくことができるようになります。

さらに、胃の粘膜もフコイダンの硫酸基が刺激するため、胃を活発に動かしてくれるのです。胃の能力を刺激することができるため、自然に健胃効果を得られるようにしてくれます。健胃効果といえば、どうしても薬のイメージが強い中、フコイダンは天然成分として支えてくれるのですから、大きな注目を集めて当然であるといえるでしょう。

腸管免疫を刺激する

フコイダンの免疫力賦活性作用が注目されています。難しい名前がついていますが、人間の自然治癒力を向上させる力のことで、体質改善を目指すことができるため、健康にいいということにつながるのです。

フコイダンは、腸の表面にある細胞から吸収されることになりますが、この際に腸管免疫ということに刺激を与えます。腸管の面積は、人間の表面積の100倍以上にもなる大きさを持っているため、常に様々なものにさらされているのです。そのため、栄養素にも過剰反応をしないように腸管免疫を備えています。攻撃からも体を守るために必要なことで、この腸管免疫を刺激することによって、多くの抗体を作るようにしてくれるのです。正常に作用するように補助して行くことになり、体内に入ってきたい物を処理しやすい状況を作りだします。

この腸管免疫は、単に腸の中に入ってきたものというだけではありません。全身に栄養が伝わっていくのと同様に、体全体を守るために大切な部分なのです。そのため、肌荒れや乾燥といったことにも影響を及ぼします。ニキビや湿疹、口内炎ということにも影響するため、フコイダンが腸管免疫を刺激するということは、体の多くの部分に影響を与えることになるといえるでしょう。

期待されるフコイダン

サプリメントなどに使われる原料はいろいろとあります。さまざまな効能を期待し作られていく中、注目を集めるのがフコイダンです。ビタミン類のように知名度の高いものではありません。ですが、サプリメントをはじめ、高い注目を集め活用されてきているのです。

フコイダンとは何かといえば、硫酸多糖類の一種になります。もっと簡単にいえば、メカブやモズクのようにねばねばした海藻に含まれている物質です。もともと17970年代から研究されていた物質でしたが、海外でも注目を集めるようになり、活用が進められるようになりました。日本でも研究が進められていますが、海外では日本よりもはるかに高い評価を受けています。

フコイダンは、まだ動物実験の基礎研究の段階ではあるものの、さまざまな効果があると期待されるようになりました。特に免疫力を強化してくれるといわれている、ナチュラルキラー細胞やマイクロファージを活性化できることがわかり始めたのです。こうした免疫細胞の活性化は、病気の発生や悪化を抑制してくれることを期待できるため、健康な体を作るためには欠かせません。

関連リンク-フコイダンシリーズ | ヴェントゥーノ オンラインショッピング
海洋成分フコダインを使った健康食品を販売しているサイトです。

他にも、整腸作用や健胃作用もあるとされています。その中でもピロリ菌に対する研究が進められており、胃を健康に保つことができるのではないかと考えられているのです。肝機能向上や抗アレルギー効果など、研究が進むにつれて、多くの効果が期待されるようになりました。その結果、健康効果を期待して、摂取を考えている人が増加してきているのです。